美國底特律垃圾焚燒廠宣布永久關閉

2019年3月27日,底特律可再生能源有限責任公司(Detroit Renewable Power)宣布将關閉底特律垃圾焚燒廠。公司的首席執行官托德·格雷奇(Todd Grzech)接受采訪時表示,焚燒廠預計在一周内停止運營,但需要 60-90 天才會完全熄火,并聲稱該決定是由财務和社區問題引起的。這個消息受到環保主義者的熱烈歡迎。底特律零廢棄(Zero Waste Detroit)的聯合主管告訴自由報(Free Press):“對底特律和底特律居民來說,這是光輝的一天。”

圖:底特律焚燒廠 來源:ADOBE STOCK

這個擁有幾十年曆史的焚燒廠位于靠近底特律市中心東北部的75号和94号州際公路交彙處。附近居民一直抱怨該廠的臭氣和噪音。且該地區青少年哮喘發病率和住院率遠遠超過密歇根州其他地區。自運行以來,該焚燒廠多次易主,最終由底特律可再生能源有限責任公司以約 2 億美元的價格購得,之後又投資了 2400 萬美元用于維修等。格雷奇表示,密歇根環境質量部(Department of Environment Quality)預先就收到了該焚燒廠關停的通知,而公司還希望就其違規行為與其繼續進行談判。

圖:一輛垃圾車駛離底特律焚燒廠

來源:BRIAN KAUFMAN, DETROIT FREE PRESS

環境質量部先前在與底特律可再生能源公司和密歇根總檢察長辦公室談判時,同意了一份總罰款為 149,000 美元的協議,并稱該公司在2015-2016年間僅發生了 8 起污染事件。

自由報去年有報道,密歇根州環境質量部門的記錄顯示,該焚燒廠在過去 5 年内超标排放達 750 多次。

圖:底特律附近的居民講述焚燒廠對社區的影響及害死了當地的樹木

來源:KIMBERLY P. MITCHELL, DETROIT FREE PRESS

其實,早在一年前,一個倡導組織聯盟就向市長邁克·達根(Mike Duggan)的辦公室遞交了15000 個要求關閉該焚燒廠的簽名。大湖環境法律中心(Great Lakes Environmental Law Center)也是一個要求關閉焚燒廠的非營利性環境和社區團體。其中一名律師尼古拉斯·倫納德(Nicholas Leonard)在2018年的新聞發布會上說:“過去 5 年,焚燒廠因臭氣受罰了近 50 次,因為這臭氣讓周邊遭了不少罪,使他們紛紛遠離後院并在夏天關上窗戶。我們要為那些要求市長邁克·杜根利用其權力關閉焚燒廠的呼聲增加聲勢。

圖:這位先生說焚燒廠聞起來像臭奶酪,有時候甚至能嘗出來

來源:KIMBERLY P. MITCHELL, DETROIT FREE PRESS

公司已經通知了許多将受到關閉影響的社區,包括底特律,格羅斯波因特(Grosse Pointes)和沃倫(Warren)。沃倫市長吉姆福茨(Jim Fouts)表示,他提前知道了焚燒廠關閉的消息,并立即采取了措施,因此該州人口第三大城市——沃倫的垃圾收集沒有中斷,但他預計這一變化将導緻城市每年多花費數十萬美元,但不會超過40 萬美元,因為城市環衛卡車到達垃圾填埋場的距離更遠。他對焚燒廠關閉原因的理解是經濟上的,大量維修的費用超過1.4 億美元。他認為,與20世紀50、60年代不同,人們不得不開始重新思考一次性消費和過度使用塑料的問題,環境和舒适誰優先?

圖:沃倫市的垃圾車開進底特律焚燒廠

來源:KIMBERLY P. MITCHELL, DETROIT FREE PRESS

底特律市市長邁克·杜根表示:“近一年來,我們都在督促底特律可再生能源公司解決焚燒廠周圍居民的擔憂。現在底特律可再生能源公司決定關閉焚燒廠,我們很快就能擁有該處未來的使用權,我希望這片土地永遠不再被用作垃圾焚燒廠,并通過法律途徑保證如此。同時,與該公司的垃圾合同将轉移到另一家公司,利率則通過合同的剩餘部分承擔,因此,納稅人也不會增加成本。底特律就業服務中心(Detroit At Work)也将與新公司合作,努力幫助現有員工找到新工作。“

密歇根施工工程師 324 工會(Operating Engineers 324 union)則在聲明中表示,他們對關廠事件非常失望,而且還是在沒有警告的情況下被關閉。這一決定是短視的,消除了對該地區未來很重要的可再生能源。更重要的是,熟練的專業人員(其中許多是底特律居民)失去了高薪工作以及相應的課稅基數,他們應得到比現在更好的待遇。

圖:OPERATING ENGINEERS 324 UNION 官網

底特律零廢棄的一位活動家瑪格麗特韋伯(Margaret Weber)表示,20多個環境和社區組織一直在敦促底特律建立一個垃圾減量和回收利用的基礎設施。焚燒廠的關閉是一件好事,但是我們的垃圾怎麼辦?現在是進行集約規劃的時候了。

圖:底特律零廢棄LOGO

底特律慈善大學(University ofDetroit Mercy)法學副教授、大湖環境法律中心的前任執行主任尼克施羅克(Nick Schroeck)表示,關閉垃圾焚燒廠是在社區和基層經過多年的努力之後完成的。他花了十多年的時間研究與焚燒廠有關的問題。對于那些争取更清潔的空氣的人來說,關廠是一個巨大的勝利。下一步可能是環境和土壤測試,必須進行補救。根據污染程度,該處可能被用作非住宅。

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翻譯:王月  校對/編輯:何玲輝

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